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브레인 & 머신 ➎ 내맘대로 뇌를 조절한다! 출판일 : 2012년 5월
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“지금 화면에 마릴린 먼로와 조쉬 브롤린의 사진이 겹쳐 있죠? ‘지금부터 조쉬 브롤린을 보고 싶어’ 하면 사진이 조쉬 브롤린으로 변할 것이고, ‘마릴린 먼로를 보고 싶어’ 하면 마릴린 먼로가 나타날 거예요. 그럼 사진을 마릴린 먼로로 바꿔 보세요.” MRI(자기공명영상장치) 안에는 뇌전증(간질) 수술을 받기 전의 환자가 누워서 작은 화면을 응시하고 있다. 잠시 후, 겹쳐진 사진이 점점 마릴린 먼로로 변한다. 위 상황은 2010년 미국 캘리포니아공대 커프 박사팀이 ‘네이처’에 발표한 실험 장면을 묘사한 것이다. 뇌전증 환자들은 수술을 하기 전에 보통 두개골을 절개하고 뇌에 전극을 넣어 신경신호를 측정한다. 연구팀은 신경신호를 측정 중인 환자들에게 유명 헐리우드 배우들의 사진을 보여주고 흥미로운 결과를 얻었다. 조쉬 브롤린 사진을 보고 있을 때는 뇌의 오른쪽 해마 부위가 반응했지만, .....(계속)
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