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슈퍼컴퓨터로 치매 조기진단

브레인 & 머신 ➑ 첨단 뇌영상 분석기술 출판일 : 2012년 8월
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할머니는 10여 년 전 알츠하이머 치매 1기 진단을 받으셨다. 정기건강검진에서 빨리 발견한 덕분에 치료를 일찍 시작해 지금도 별다른 증세 없이 건강하시다. 할머니의 치매를 빨리 찾을 수 있었던 것은 슈퍼컴퓨터를 이용한 첨단 뇌영상 분석 기술 덕분이었다. 아직은 현실이 아니지만 이런 일이 곧 가능해질 것이다. 필자는 강의 시간에 “치매는 인간에게 가장 잔인한 질병”이라는 말을 자주 한다. 치매에 걸리면 ‘나’를 잃어버리기 때문이다. 사랑하는 사람이 치매에 걸려 ‘나’를 잃어가는 과정을 지켜볼 수밖에 없다는 것은 너무나 고통스러운 일이다. 그래서 치매는 수많은 멜로드라마와 영화의 단골 소재가 됐다. 안타깝게도 치매는 아직 불치병이다. 또 나이가 들수록 치매의 발병률은 기하급수적으로 증가한다. 고령화 사회가 되면서 치매가 중요한 이슈가 될 수밖에 없다. 치매를 아주 초기에 진단하면 약물치료를 통해 치매의 진행을 늦출 수.....(계속)
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