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초속 299,792,458m를 약속하다

출판일 : 2015년 2월
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History 빛의 속도를 재고 싶었던 과학자들 우리는 소리에 정해진 속도가 있다는 사실을 거의 느끼지 못한다. 소리가 매우 빠르기 때문이다. 그럼 소리는 도대체 얼마나 빠른 걸까? 간단한 방법으로 소리의 속도를 잴 수 있다. 높은 산꼭대기에 올라 소리를 지르면 어느 정도 시간이 지나 건너편 봉우리에 부딪쳐 되돌아오는 메아리를 들을 수 있다. 건너편 봉우리까지의 거리를 알고 메아리가 돌아오는 시간을 재면 쉽게 소리의 속도를 계산할 수 있다. 갈릴레오 갈릴레이는 이 방법을 모방해 빛의 속도를 구하려고 했다. 갈릴레이는 멀리 떨어진 두 산 위로 등불을 든 사람을 올려 보냈다. 둘 중 한 사람이 들고 있던 등불을 잠깐 가리면서 ‘깜박’하는 신호를 만들어 낸다. 먼 산에 있는 사람은 이 깜박임을 보고 자기도 ‘깜박’하는 신호를 보낸다. 갈릴레오는 두 깜박임 사이의 시간으로 두 산 사이의 거리를 나누면 빛의 속도를 계산할 수 있다.....(계속)
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